Virgen de las Mercedes 

Patrona de los Campos del Perú, Patrona de las Armas de la República, Gran Mariscala del Perú, su festividad se celebra el 24 de setiembre.

La devoción a la Virgen de las Mercedes en el Perú se remonta a los tiempos de la fundación de Lima. Consta que los Padres Mercedarios, que llegaron al Perú, junto con los conquistadores, habían edificado ya su primitiva iglesia conventual hacia 1535, templo que sirvió como la primera parroquia de Lima hasta la construcción de la Iglesia Mayor en el 1540. Los mercedarios no sólo evangelizaron a la región sino que fueron gestores del desarrollo de la ciudad al edificar los hermosos templos que hoy se conservan como valioso patrimonio histórico, cultural y religioso. Junto con estos frailes llegó su celestial patrona, la Virgen de la Merced, advocación mariana del siglo XIII. Narra la tradición que hacia el 1218, San Pedro Nolasco y Jaime I, rey de Aragón y Cataluña tuvieron por separado la misma visión de la Santísima Virgen que les pedía la fundación de una orden religiosa dedicada a rescatar a los numerosos cautivos cristianos que estaban en poder de los musulmanes. Esta Orden de la Merced, aprobada en 1235 como orden militar por el Papa Gregorio IX, logró liberar a miles de cristianos prisioneros, convirtiéndose posteriormente en una orden dedicada a las misiones, la enseñanza y a las labores en el campo social.

Los frailes mercedarios tomaron su hábito de las vestiduras que llevaba la Virgen en la aparición al fundador de la orden. La imagen de la Virgen de la Merced viste totalmente de blanco; sobre su larga túnica lleva un escapulario en el que está impreso, a la altura del pecho, el escudo de la orden. Un manto blanco cubre sus hombros y su larga cabellera aparece velada por una fina mantilla de encajes.

En unas imágenes se la representa de pie y en otras sentada; una veces se muestra con el Niño en los brazos y otras con éstos extendidos mostrando un cetro real en la mano derecha y en la otra unas cadenas abiertas, símbolo de liberación.

La hermosa imagen que se venera en la Basílica de la Merced, fue entronizada a comienzos del siglo XVII. Ella fue proclamada en 1730 «Patrona de los Campos del Perú»; en 1823 «Patrona de las Armas de la República». Durante la celebración del I Centenario de la Independencia del Perú y al cumplirse el primer centenario de la Independencia de la nación, la imagen fue Coronada Canonicamente el 24 de Setiembre de 1921, durante la celebración del fue proclamada «Reina de las Armas de la Republica del Perú». Recibió la corona de oro y piedras preciosas de manos de Mons. Emilio Lissón, Arzobispo de Lima y delegado Papal para la Coronación, desde entonces se ha declarado fiesta nacional, ocasión en que cada año el ejercito le rinde honores a su alta jerarquía militar de «Mariscala».

La imagen porta numerosas condecoraciones otorgadas por la República de Perú y sus Gobernantes e Instituciones Nacionales. En 1970 el Cabildo de Lima le otorgó las «Llaves de la Ciudad» y en 1971 el Presidente de la República le impuso la «Gran Cruz Peruana al Mérito Naval».